Foto PSSI

Kanalnews.co, JAKARTA– Timnas Indonesia akan menghadapi Irak di laga putaran kedua babak kualifikasi Piala Dunia 2026. Meski lawan yang dihadapi lebih kuat, Skuat Garuda tak akan gentar.

Duel Indonesia vs Irak akan digelar di Basra Internasional Stadium, Irak, pada Kamis (16/11/2023) pukul 21.45 WIB. Rombongan pemain sudah menjalani latihan di Irak selama empat hari.

“Ini adalah laga tandang pertama kami. Kami menyadari Tim Irak lebih kuat dibandingkan kami, dan memiliki para pemain berbakat. Namun kami juga memiliki persiapan yang bagus sejauh ini, jadi kami akan berusaha memberikan penampilan terbaik kami di pertandingan besok,” ujar Shin Tae-yong.

Tak hanya menghadapi tekanan lawan, Timnas Indonesia juga akan menghadapi 65 ribu suporter yang akan memadati stadion. Pelatih asal Korea Selatan itu menegaskan mental pemain tak gentar.

“Sebagaimana saya sebutkan sebelumnya, ini adalah laga tandang di kandang Irak. Hampir semua suporter sepak bola di Asia memiliki antusiasme tinggi terhadap olahraga ini. Saya tahu fans timnas Irak akan mendukung penuh tim mereka,” katanya.

“Namun saya juga telah meminta para pemain kami untuk menikmati setiap momen pertandingan walau dukungan suporter tidak sebanyak yang diterima tuan rumah tapi kami akan mengusahakan yang terbaik untuk menciptakan peluang. Selain itu para pemain kami juga lebih siap secara mental untuk laga ini,” sambungnya.

Di atas kertas, Irak selalu menang atas Indonesia. Dari 11 pertemuan, Irak lebih unggul dengan enam kemenangan berbanding dua milik Indonesia. Sisanya, tiga duel Indonesia vs Irak berakhir imbang.

Terkait catatan tersebut, Shin tak peduli karena itu bagian dari masa lalu. Kekuatan timnya juga kini sudah berbeda.

“Saya tidak tahu mengenai statistik sebelumnya, yang saya tahu apa yang telah menjadi masa lalu itu sudah lewat. Indonesia memiliki pelatih lain (berbeda) selama beberapa tahun terakhir. Sebagai pelatih timnas kami (tim kepelatihan) telah ditantang untuk membawa perubahan di sepakbola Indonesia. Anda bisa melihat hasilnya di pertandingan besok,” tuturnya. (ads)