KANALNEWS.CO., Penang – Dunia bulu tangkis Malaysia, kehilangan seorang pemain legendaris yang pernah membawa kejayaan negara tersebut pada dekade 1960-1970an.

Tan Aik Mong yang pernah menjadi pemain nasional akhir 1960-an hingga 1970an meninggal dunia akibat kanker hati pada usia 70 tahun, 31 Mei lalu.

Di masa jayanya, Aik Mong bersama kakaknya, Tan Aik Huang merupakan dua pemain tunggal putera andalan Malaysia. Ia memperkuat timnas Malaysia antara 1966 hingga 1975. Selama kurun waktu itu, ia memperkuat tim Piala Thomas 1970, menjuarai Piala Asia 1971 serta menjuarai SEAP Games dua kali.

Setelah pensiun, Aik Mong sempat menangani timnas Malaysia dan menangani Misbun, Jalani dan Razif Sidek pada dekade 1980-an. Pada 2013, di usia 63, Aik Mong menerima jabatan sebagfai Direktur perekrutan pemain BAM, namun hanya bertahan selama 18 hari.

Pemain legendaris Malaysia lainnya, James Selvaraj menyebut Aik Mong merupakan orang yang suka berterusterang. “Kami para mantan pemain masih sering bertemu. Ia seorang yang selalu berterusterang dan mempertanggungjawabkan kata-katanya,” kata Selvaraj